Real Academia de Ciencias Exactas, Físicas y Naturales
Programa 2007
El cerebro, un enigma científico y un desafío social
Resumen de la conferencia por:

Carlos Belmonte Martínez
Doctor en Medicina. Catedrático de Fisiología y Director del Instituto de Neurociencias de Alicante, Universidad Miguel Hernández-CSIC. Premio Rey Jaime I de Investigación y Premio Nacional Cátedra Severo Ochoa. Secretario General de la International Brain Research Organization. Miembro Numerario de la Academia Europaea y de la Real Academia de Ciencias Exactas, Físicas y Naturales.
 
El cerebro humano es el más enigmático y complejo órgano que existe en los seres vivos. Constituye el soporte biológico de aspectos tan característicos de la especie humana como el pensamiento, las emociones o el lenguaje. En las últimas décadas, la exploración científica del cerebro está aportando nuevos datos sobre los mecanismos biológicos con los que éste ejecuta sus sofisticadas funciones. Ello permite por vez primera abordar, desde una perspectiva científica, las características y limitaciones biológicas de los procesos mentales que determinan la conducta humana. Tal conocimiento, junto a la creciente posibilidad de manipulación instrumental y biológica del cerebro, plantea un formidable desafío ético y la necesidad de un debate social sobre las oportunidades y problemas que la investigación cerebral va a generar en temas tan variados como la responsabilidad penal, la educación infantil o la intimidad personal.