Real Academia de Ciencias Exactas, Físicas y Naturales
Eventos
29/01/2020

18.30 hrs. - 22, Valverde st. - 28004 Madrid - free entrance

ROYAL SPANISH ACADEMY OF SCIENCES
PLENARY LECTURES

El Presidente de la Corporación tiene el honor de invitarle a la conferencia

La seducción de la incertidumbre

impartida por el Académico Correspondiente Nacional

Prof. D. Francisco J. Martínez Mojica
Universidad de Alicante


Abstract

Los grandes avances científicos suelen recibir tal reconocimiento cuando resuelven un problema, generalmente aquel que motivó su investigación. Pero ¿a dónde puede llevar la pretensión obstinada de desvelar un enigma, cuando la justificación no es otra que la propia investigación? La respuesta a esta pregunta es tan incierta como lo es la solución al enigma, y tan axiomática como lo es la certeza de que tendrá su repercusión. El impacto de esta búsqueda llega a ser tan inconmensurable como el que está teniendo el descubrimiento inesperado de que los procariotas, las bacterias y las arqueas, tienen la capacidad de catalogar a sus enemigos dentro de unas regiones de su ADN denominadas CRISPR. En ese momento, tras más de una década de incertidumbre sobre la función de lo que para una mayoría no era más que un atributo genético singular, CRISPR pasó a ser considerado como uno de los aspectos más atractivos de la microbiología. Como consecuencia, en el transcurso de cinco años conseguimos averiguar cómo la información almacenada en este catálogo es utilizada por las proteínas Cas para blindar a la descendencia ante elementos genéticos invasores que podrían comprometer su supervivencia.

Este podría ser el final feliz de una historia, la del descubrimiento de los sistemas CRISPR, que justifica cualquier esfuerzo por resolver una incógnita. Pero estamos muy lejos de su final. La diversidad de mecanismos implicados en el proceso de inmunidad CRISPR, junto con su gran sencillez, ha permitido el desarrollo de las tecnologías CRISPR, un conjunto de herramientas de laboratorio excepcionales que está impulsando el progreso de la investigación en biotecnología, agricultura, ganadería o medicina como ningún otro avance en lo que llevamos de siglo, generando enormes expectativas, especialmente en clínica. Nada de esto estaba previsto, nadie podía haberlo imaginado cuando iniciamos el estudio de este campo en la década de los años 90. Aun hoy en día, no podemos anticipar dónde nos llevará esta revolución genética, tan solo especular y dejarnos seducir par la intrigante incertidumbre.
ARAC